Jak działają promienniki podczerwieni w podgrzewaczach gastronomicznych? 

Promienniki podczerwieni są ciekawą alternatywą dla tradycyjnych podgrzewaczy elektrycznych, gazowych czy palnikowych (podgrzewacze na pastę). Ich często podkreślaną zaletą jest bardzo dobry stosunek pobranej energii do wytworzonego ciepła. Promiennik kształtem przypomina tradycyjną żarówkę i ma bardzo podobne działanie: większość energii elektrycznej zamienia w ciepło. 

Sposób ogrzewania przy użyciu promiennika podczerwieni porównuje się często do oddziaływania naturalnych promieni słonecznych: ogrzewają tylko te przedmioty, na które bezpośrednio pada ich światło. 

Jak działa promiennik podczerwieni? 

Promiennie podczerwone oddają energię w postaci ciepła dopiero w zetknięciu z przedmiotami, które znajdują się na ich drodze. Przykładem powszechnie znanego promiennika jest tradycyjna żarówka (lampa żarowa), która z punktu widzenia fizyki nie jest bynajmniej źródłem światła, lecz urządzeniem grzewczym: tylko 5 procent pobieranej energii elektrycznej zamienia w światło, a całą resztę w ciepło. 

Lampy do podgrzewaczy oferowane są w dwóch kolorach: czerwonym i białym. Choć nie różnią się w działaniu, to wpływają zdecydowanie na wygląd podgrzewanych dań. Podgrzewacze z białym światłem zachowują naturalne kolory potraw – czerwone lampy mogą dawać nie zawsze korzystne efekty, dlatego stosowane są głównie na zapleczu. 

Jakie zalety ma ogrzewanie potraw podczerwienią? 

Jak już wspomnieliśmy, promienniki podczerwieni zużywają bardzo niewielkie ilości energii. Wnika to stąd, że promieniowanie podczerwone nie ogrzewa powietrza, ani żadnego innego medium, lecz samą potrawę. W tradycyjnych urządzeniach do utrzymania ciepła i podgrzewania potraw najpierw ogrzewane jest powietrze lub woda, a dopiero z niech ciepło przekazywane jest do pojemnika z produktami spożywczymi. Dzięki temu można ogrzewać potrawy bez ryzyka przekroczenia dopuszczalnych temperatur i rozgotowania czy przypalenia. Promiennik podczerwieni nie wymaga pośrednictwa: przekazuje energię cieplną bezpośrednio do dania. Dzięki temu ogrzewanie rozpoczyna się natychmiast po włączeniu urządzenia. Dodatkową korzyścią jest mniejsze wysuszanie potraw, które nie są omiatane suchym, gorącym powietrzem. 

Warto podkreślić też fakt, że podgrzewacze na podczerwień są urządzeniami bardzo prostymi w budowie, które stopniem komplikacji nie przewyższają klasycznych lampek nabiurkowych. Dzięki temu nie zajmują wiele miejsca i można im nadać bardzo estetyczną, często nawet wysmakowaną formę. Dzięki temu podgrzewane w nich dania prezentują się znakomicie. Są też bardzo wygodne w użyciu. Często występują w postaci nadstawek grzewczych, które można łatwo ulokować nad dowolną potrawą ustawioną na blacie, ladzie czy w witrynie i szybko przemieszczać w miarę potrzeby w nowe miejsca. Prosta konstrukcja przekłada się też na niską awaryjność i łatwość naprawy. 

Jakie potrawy ogrzewane są podczerwienią? 

Przy użyciu promienników podczerwieni można ogrzewać dowolne potrawy. Tego typu ogrzewanie doskonale sprawdza się m.in. w przypadku gotowych do wydania, znajdujących się na talerzach dań: zup, frytek, wszelkiego rodzaju gorących kanapek, pizzy, dań pieczonych i wielu innych. 

Podgrzewacze na podczerwień będą bardzo przydatne wszędzie tam, gdzie konieczna jest ekspozycja dużej ilości gotowych do wydania potraw oraz sprawna obsługa dużych grup klientów. Wykorzystywane są powszechnie w cateringu, w stołówkach czy w namiotach gastronomicznych na imprezach plenerowych. Lampowe ogrzewanie potraw jest też powszechnie stosowane w pizzeriach, barach i małej gastronomii. 

Ogrzewanie potraw i klientów 

Warto zaznaczyć, że promienniki podczerwieni znajdują w gastronomii znacznie szersze zastosowania niż tylko do ogrzewania potraw. Niezwykle popularne są duże promienniki montowane w ogródkach piwnych czy restauracjach namiotowych. Dzięki nim można prowadzić gastronomię na otwartym powietrzu nawet wtedy, gdy temperatury powietrza spadają znacznie poniżej 20°C.