Kiedy optymalny będzie podgrzewacz potraw zasilany paliwem stałym? 

Potrawy, które wymagają podawania na gorąco, w wielu przypadkach muszą zachować odpowiednią temperaturę przez kilkadziesiąt i więcej minut przed wydaniem. Do tego celu służą różnego typu ogrzewacze. Najprostsze i bardzo chętnie wykorzystywane są podgrzewacze na paliwo stałe, określane często jako podgrzewacze na pastę. Oferują one bardzo różnorodne możliwości wykorzystania. 

Paliwem do podgrzewaczy jest najczęściej etanol w postaci płynnej lub żele i pasty na bazie etanolu, które zapewniają większy komfort i bezpieczeństwo stosowania. Dostępne są w odpowiednio zaprojektowanych puszkach, które działają jak autonomiczne palniki. Podgrzewacze, ze względu na ich sposób ekspozycji bezpośrednio na stole, posiadają w zestawie lub do dokupienia estetyczne pojemniki z wysokogatunkowej stali przeznaczone do umieszczenia w nich puszki z paliwem. 

W jakich warunkach podgrzewacz na paliwo stałe jest bezkonkurencyjny? 

Wszędzie tam, gdzie mamy ograniczony dostęp do energii elektrycznej lub niecelowe jest użycie palnika gazowego, niezastąpione stają się podgrzewacze na paliwo stałe. Stosowane są powszechnie na bankietach, przyjęciach okolicznościowych, imprezach firmowych, konferencjach, targach. Rozwiązują bardzo skutecznie problem podłączenia wielu podgrzewaczy, które wystawiane są na stołach bankietowych, pośród innych potraw i elementów dekoracyjnych. W takich warunkach doprowadzenie zasilania elektrycznego lub użycie palnika gazowego może być dużym problemem, a bez wątpienia nie jest rozwiązaniem komfortowym. 

Wśród urządzeń na pastę znajdują się zarówno podgrzewacze potraw płynnych, jak też służące do utrzymywania temperatury dań stałych, takich jak mięsa, ryby, duszone warzywa. Zaletą tych urządzeń jest łatwość obsługi i bardzo estetyczny wygląd. Doskonale komponują się nawet z bardzo wystawnie udekorowanymi stołami.  

Ogrzewanie pośrednie zabezpiecza przed przypalaniem 

Ważne jest, żeby ogrzewanie było skuteczne, lecz nie prowadziło do wysuszania, rozgotowywania lub przypalania potraw. Ogień zastosowany bezpośrednio do ogrzewania naczynia, w którym znajdują się produkty spożywcze mógłby prowadzić do miejscowego przegrzewania, a w następstwie do gwałtownego miejscowego wzrostu temperatury, stwarzające ryzyko przypalenia potrawy.  

Aby uniknąć opisanych zjawisk, w zdecydowanej większości podgrzewaczy stosuje się płaszcz wodny: pomiędzy właściwym naczyniem a płomieniem znajduje się zbiornik z wodą, która nagrzewa się jako pierwsza, a następnie przekazuje ciepło potrawie. Dzięki temu nie ma możliwości przekroczenia temperatury 100°C (w praktyce robocza temperatura podgrzewanych potraw oscyluje wokół 90°C). 

Ogrzewanie dla smaku i zdrowia 

Konieczność utrzymywania relatywnie wysokiej temperatury wydawanych potraw podyktowana jest przede wszystkim chęcią zachowania walorów smakowych i odpowiedniego aromatu. Drugim, nie mniej ważnym argumentem, jest potrzeba zachowania świeżości i bezpieczeństwa żywności. Temperatury z przedziału 60-90°C, które bez trudu można uzyskać w podgrzewaczu, skutecznie powstrzymują rozwój bakterii odpowiadających za procesy gnilne. 

Podgrzewacze na pastę są stosunkowo niewielkimi urządzeniami. W przypadku konieczności podgrzewania i wydawania dużych ilości potraw, znacznie wygodniej jest zastosować bemary – duże podgrzewacze z ogrzewaniem elektrycznym lub gazowym.